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野牛与猛犸象的远古对决

添加时间:2017-09-22 09:11:52??浏览次数: 次??:

? ? ? 猛犸、骆驼、马、剑齿虎和熊一 样大的海狸曾漫步在北美洲的广阔土地 上,但到了11 000 年前,这些大型哺乳 动物中的大都灭绝了。直至今天,科学 家仍对导致晚更新世这次生物灭绝的原 因争论不休,是气候变化、人类滥捕滥 杀、疾病,还是其他什么原因?美国加 利福尼亚州雷德兰滋市圣贝纳迪诺县博 物馆(San Bernardino county museum in Redlands Calif.)古生物馆馆长埃里克·斯 科特(Eric Scott)提出,这次灭绝另有 原因——也就是野牛从欧亚大陆向北美 的迁徙。

? ? ? 根据自己正在进行的考古发掘得 到的数据,以及从19 世纪初至今的其 他考古信息,斯科特认为野牛最早于 22 000 年前出现在北美,并在更新世的 剩余时间内扩散到整个北美大陆。而这 个时期,也是气候变化导致水和食物匮 乏的一个阶段。2010 年春天,他在《国 际第四纪》(quaternary international)杂 志上首次正式提出这个设想,他推测野 牛在那时食物和水源的争夺战中可能打 了不少胜仗,因此,“导致大型哺乳动 物灭绝的元凶”这个罪名,也许需要野 牛和气候共同承担。

? ? ? 这个设想是在20 世纪90 年代初突 然从斯科特脑袋里冒出来的,那时他正 在加利福尼亚州穆里亚塔城附近进行发 掘。其实在此前数年,他也在附近一个 距今76 万~ 250 万年的地层中进行挖 掘,但他没有发现野牛存在的任何证据, 只有马类的遗迹。当时他还想过:“如 果野牛跑来吃了马的草,马会怎么样?” 因此,当他的团队在穆里亚塔城附近的 钻石谷湖发掘晚更新世地层(这里距他 以前没有找到任何野牛踪迹的地方仅仅 数千米之遥),在这里发现了野牛和其 他哺乳动物的化石时,他想自己可能知 道了原因所在:“这使我意识到,随着 野牛迁入这片区域,数量不断增长,它 们对其他哺乳动物的影响可能达到了顶点。”目前,斯科特正在从美国其他地 方收集数据,弄清楚他在美国西南部发 现的模式是否也在其他地方出现。

? ? ? 斯科特推测,野牛在与其他大型食 草动物的殊死竞争中占有很多优势,它 们体型巨大,有角和复胃,可以最大程 度地从食物中吸取营养。而且,它们并 不需要赢得每一场战斗。比如,它们可 能只是使其他食草动物的母兽在哺乳期 营养不足,导致这些种群的动物数量急 剧下降。没有大型食草动物可供捕食, 惧狼(已灭绝)、美洲狮、猎豹以及其 他食肉动物也得挨饿了。

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